Aandoeningen | Slagaderverkalking (atherosclerose)

Slagaderverkalking (atherosclerose)

Wat is slagaderverkalking?

Slagaderverkalking, ook wel atherosclerose genoemd, is een langzaam proces in de bloedvaatwand, dat ervoor zorgt dat de slagaders steeds nauwer worden. Uiteindelijk kan aderverkalking leiden tot een hart- of herseninfarct. In de slagaders ontstaan ophopingen van vet- en lichaamscellen in de binnenwant van de slagader. Uiteindelijk groeit dit uit tot zogenaamde plaques. Deze zorgen voor vernauwingen in de bloedvaten. Later wordt er vaak ook kalk in de plaques afgezet. Vandaar de naam slagaderverkalking. Iedereen heeft te maken met slagaderverkalkingen.

Symptomen

Het proces van aderverkalking kan lang doorgaan, zonder dat je er last van hebt.

Ernstige vernauwingen in de slagaders kunnen pijnklachten geven:

  • Vernauwingen in de beenslagaders: pijnklachten bij het lopen
  • Vernauwingen in de kransslagaders van het hart: klachten van pijn op de borst

Oorzaken

  • Hoge bloeddruk
  • Hoog cholesterolgehalte
  • Roken (tabaksdeeltjes)
  • Een verhoogd glucosegehalte (diabetes)

Ook erfelijkheid speelt een rol.

Gevolgen

Een plaque wordt maar zelden zo groot dat hij een slagader helemaal afsluit. Er bestaat wel het gevaar dat er een scheurtje ontstaat in de binnenbekleding van het bloedvat waar de plaque zit. De inhoud van de plaque komt dan in contact met het bloed. Het bloed stolt en er ontstaat een bloedstolsel op de plaque. Dit bloedstolsel kan in korte tijd de slagader helemaal of gedeeltelijk afsluiten. Soms breekt er een stukje van het bloedstolsel (embolie)  af. Dit wordt met de bloedstroom meegevoerd en kan verderop vastlopen en daar een bloedvat afsluiten.

Wanneer een bloedvat af wordt gesloten dan krijgt het weefsel wat daarachter zit geen zuurstof meer waardoor het afsterft. f:

  • Een afsluiting van een bloedvat in de hersenen leidt tot een TIA of herseninfarct
  • Bij een afsluiting van een kransslagader in het hart is er sprake van een hartinfarct