Wat is een longembolie?

Bij een longembolie zit een bloedvat in of naar je longen verstopt. Doordat het bloedvat verstopt zit, kan er weinig of geen bloed naar het achterliggende longweefsel. Ook komt er minder zuurstof in je bloed en kan het longweefsel dood gaan. Dit noemen we een longinfarct.

Een longembolie kan een levensbedreigende ziekte zijn.

Het filmpje van het Longfonds legt uit wat er door een longembolie in je longen gebeurt. 


© Longfonds

Wat zijn de klachten van een longembolie?

Klachten ontstaan meestal vrij plotseling. Soms gaat het geleidelijk; het duurt dan een paar dagen tot weken voordat duidelijk is dat er iets niet in orde is. De klachten van een longembolie kunnen veel lijken op de klachten die passen bij een hartinfarct of een longontsteking. 

De volgende klachten kunnen optreden bij een longembolie:

  • Plotselinge kortademigheid
  • Snel en oppervlakkig ademhalen
  • Benauwdheid
  • Pijn bij ademhalen, zuchten en hoesten

Andere klachten die kunnen optreden:

  • Zweten
  • Flauwvallen
  • Hartkloppingen
  • Pijn op de borst
  • Bloed ophoesten
  • Dik en pijnlijk been

Wat zijn de oorzaken van een longembolie?

Vaak ontstaat een longembolie door een bloedstolsel (trombus). Het bloedstolsel ontstaat meestal in de bloedvaten van de benen (DVT). Wanneer het stolsel in het been losschiet, noemen we dat een embolie. Het stolsel kan zich verplaatsen met de bloedstroom mee en loopt vast in de kleine bloedvaatjes van de longen.

DVT

Trombose ontstaat vaak zonder duidelijke oorzaak. Toch zijn er veel factoren die een rol kunnen spelen, bijvoorbeeld:

  • Lang stilzitten of liggen, bijvoorbeeld bij een lange vliegreis of ziekte
  • Een operatie
  • Kanker
  • Het gebruik van de anticonceptiepil
  • Erfelijkheid 

Wat zijn de gevolgen van een longembolie?

Een longembolie kan dodelijk zijn. Daarom moet je zo snel mogelijk behandeld worden als er trombose ontdekt wordt.

Door het stolsel in de longen kan er een hoge bloeddruk in de bloedvaten van de longen ontstaan. Dit wordt pulmonale hypertensie genoemd. Deze ziekte treedt op bij 1-3% van alle patiënten na een longembolie. De klachten zijn:

  • Toenemende ernstige kortademigheid
  • Flauwvallen
  • Dikke enkels aan het einde van de dag